“冒险家”巴伦·希尔顿:不让后代接班的传奇酒店大亨

2019-09-23 16:01 来源:东方财经网

资料图:2010年4月14日,美国洛杉矶,巴伦·希尔顿与孙女帕丽斯合影。

美国希尔顿酒店集团的第二代掌门人巴伦·希尔顿(Barron Hilton)上周在洛杉矶的家中去世,终年91岁。希尔顿家族基金会Conrad N. Hilton Foundation称其为自然死亡。

在儿子史蒂文和长孙女帕丽斯,以及前下属发表的纪念声明中,出现频率最高的词汇包括“勇于冒险”“有远见卓识”“成就非凡”。

特殊的成长背景和父辈的基因造就了爱冒险的巴伦·希尔顿。1927年10月23日华尔街大牛市崩盘前夕,巴伦·希尔顿出生于得克萨斯州达拉斯。

在他出生的5个月前,同为北欧移民后代的查尔斯·林德伯格驾驶着单引擎飞机“圣路易斯精神”号用33.5小时从纽约飞至巴黎,创造了人类第一次飞跃大西洋的奇迹,轰动全美。

1927年5月20日至21日,林德伯格开着圣路易斯精神号跨过了大西洋

七八岁的时候,巴伦经常骑着自行车到家附近的机场,出神地看着飞机降落起飞,继而下定决心长大后要学开飞机。他在19岁就考到了私人飞行执照,并将其作为一生的追求。直到2012年84岁之前,他还驾驶飞机翱翔于天际。

在以西部牛仔文化闻名的得州,父亲康拉德·希尔顿开拓冒险、白手起家的经历总能让他激动不已。

在20世纪早期,当欧洲移民大举涌进东岸城市,来自挪威的二代移民康拉德并没有随大流。当时的石油大发现促成了得州经济的繁荣,康拉德看到了机会,于1919年开始在得州的思科开创酒店帝国。

1930年代大萧条期间,康拉德差点破产。在通过多样化经营保住了8间酒店后他开始扩张版图,西至加利福尼亚,东抵芝加哥、纽约,成为美国首个经营范围横跨内陆的酒店集团。1950年代至1960年代, 得益于旅游业和美国企业海外业务的蓬勃发展,希尔顿成为全球第一家国际连锁酒店。

康拉德·希尔顿在得州思科他第一家酒店Mobley里陈列的铜像

作为希尔顿家的第二个儿子,巴伦站在父亲的肩膀上将家族品牌推向了新的高度。

而早在1951年加入家族业务之前,他就通过多个创业项目里在商界摸爬打滚:拿下整个洛杉矶地区Vita-Pakt Citrus Products的产品分销权、联合创建了石油企业以及全美最早飞行器租赁公司之一Air Finance Corporation。

凭借着丰富的管理经验,进入希尔顿仅三年,巴伦·希尔顿就顺利擢升为副总裁。期间他还创建了针对高端客户的Carte Blanche信用卡项目。再经过12年,康拉德全身而退,巴伦·接任希尔顿酒店集团董事长兼首席执行官。

打理家族生意的同时,希尔顿还与商业伙伴联手创建了美国橄榄球联盟(AFL)。1966年,AFL和竞争对手NFL合并,成为北美四大体育联赛之一。

“如果没有巴伦·希尔顿的远见,NFL就肯定不会是今天的样子,”NFL球队“闪电”的老板斯帕诺斯(Dean Spanos)在希尔顿去世后这样评价他,“巴伦是一位开拓性的领导者,敢于冒险的企业家。”

在正式成为家族生意的新掌门人后的30年里,巴伦·希尔顿通过成本控制以及资产收购方面的能力,证明自己完全继承了父亲的商业头脑。

1931年大萧条时期,内华达州通过立法使得赌博合法化,州内最大的城市拉斯维加斯迅速崛起。希尔顿预感拉斯维加斯还将会成为世界会展之都,而不仅仅是娱乐之都。1970年,他说服董事会从赌场大亨克科里安(Kirk Kerkorian)手中购得拉斯维加斯的两家酒店,成为集团收入的重要来源。

希尔顿为这两家酒店的博彩设施引入的两项创新,日后成为全球博彩业的新标准:安装监控录像头,以及前卫的Pot o' Gold老虎机。

巴伦·希尔顿赌对了:猫王等明星以在希尔顿酒店里演出为荣、20岁的泰森在这里一战成名……1972年前后,这两家酒店贡献了全美162家希尔顿酒店近一半的收入。

1975年,巴伦·希尔顿以8300万美元出售了六家最大型酒店的一半股权,换回收入可观的管理经营权,开创了房地产销售回租的盈利模式。

他没有停止扩张。在父亲发起对纽约华尔道夫酒店的收购未果28年后,巴伦·希尔顿替他完成了心愿。老希尔顿在1949年以300万美元获得酒店68%的股权,以及30年的管理权。在1977年合同即将到期之际,巴伦·希尔顿经过谈判以3500万美元从宾州中央铁路公司手中购入这家百年酒店的建筑及地块(目前价值约10亿美元)。在儿子实现了自己毕生梦想两年之后,老希尔顿无憾地离开了人世。

进入1980年代,当竞争对手们都在美国本土大举扩张之时,巴伦·希尔顿却稳守地盘,加码押注拉斯维加斯的博彩业务,包括对两家酒店的大规模扩建,同时还推出了Conrad International和Hilton Garden Inn高、低端两个子品牌,实现了对整个酒店业价位的全覆盖。

敢于冒险的巴伦·希尔顿也有难得的稳健一面。由于在大萧条和第二次世界大战期间目睹了父亲的困境,巴伦在财务上可谓相当审慎,始终掌控着行业内最健康的资产负债表。

在巴伦·希尔顿担任CEO的30年里,集团的资本负债率始终处于低水平、信用等级保持优良,也因此得以顺利吞并巴利娱乐公司(Bally Entertainment Corp.)这样的资优质资产。

凭借着充裕的现金流和短期灵活的投资项目,他带领着希尔顿经受住了行业兴衰的风浪。

巴伦·希尔顿在1996年退休后并没有让后代接班。他与2004年去世的妻子玛丽莲(Marilyn Hawley Hilton)身后留下了8个孩子、15个孙子(女)和4个曾孙女。以帕丽斯为代表的后代们更热衷于娱乐业,无心打理家族事业。

帕丽斯发推文悼念祖父

在2007年12月25日圣诞节这天,巴伦·希尔顿宣布效仿父亲的做法,将97%的遗产留给后者创办的慈善基金Conrad N. Hilton Foundation。他在声明中这样说道,“与其让孙辈把家产败光,倒不如拿来做点好事” 。

巴伦的继任者博伦巴赫(Stephen F.Bollenbach)主持了长达十年的并购,使希尔顿酒店集团成为业内最大、最成功的公司之一。

随着金融海啸爆发,旅游业严重下滑,希尔顿业绩也出现下滑,2007年房地产泡沫高峰期间被私募巨头黑石以260亿美元收购,经营和财务状况持续改善,于2013年12月在纽约证券交易所上市,筹资23亿美元,成为酒店行业规模最大IPO。